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황교안-임종석, 2라운드는 '5·18 추도식'
최종수정 2019.05.15 11:37기사입력 2019.05.15 11:37

'징계' 미룬채 광주 찾는 황교안
任 "절차상 징계 어렵다면 입장 분명히 밝히고 와야" 날세워
黃 어떤 메시지 내놓을지 관심 집중

황교안-임종석, 2라운드는 '5·18 추도식' [이미지출처=연합뉴스]

[아시아경제 김혜민 기자] 황교안 자유한국당 대표가 오는 18일 광주에서 열리는 5ㆍ18 민주화운동 39주기 기념식 참석을 예고하면서 논란이 확대되고 있다. 당 내 '5ㆍ18 망언' 의원에 대한 징계는 미룬 채 광주를 찾겠다고 하자 정치권 안팎에서는 광주 방문의 의미를 놓고 날선 발언까지 오갔다. '운동권 vs 공안검사'로 한차례 설전(舌戰)을 벌인 임종석 전 대통령 비서실장도 가세했다.


14일 광주 국립 5ㆍ18 민주묘지를 방문한 임 전 실장은 "황 대표가 5ㆍ18 기념식에 오기로 한 결정은 잘 한 일"이라면서도 "망언문제를 국회 절차상 해결하지 못한다면 당 대표로서 분명하게 말씀하고 오길 바란다"고 촉구했다. 그러면서 "입에 담을 수 없는 막말로 광주정신을 훼손하고 촛불민심을 정면으로 부정하는 등 공안통치 때나 있을 법한 인식을 스스럼없이 드러내고 있다"고 한국당을 향해 각을 세웠다. 사실상 5ㆍ18 민주화운동을 폄훼한 이종명ㆍ김순례ㆍ김진태 의원을 대신해 당 대표로서 사과의 뜻을 전한 뒤에 광주를 찾아야 한다는 의미로 풀이된다.


황 대표와 임 전 실장은 이미 한차례 설전을 교환한 바 있다. 황 대표가 "돈 벌어본 적 없는 운동권 집단"이라며 임 전 실장을 겨냥하면서다. 이에 임 전 실장은 "여전히 공안검사 시절의 인식에서 진화하지 못했다"며 강하게 비판했다. 차기 대선주자이자 내년 총선을 앞두고 날선 신경전을 이어간 두 사람이 이번엔 황 대표 광주방문의 진정성을 놓고 다시 맞붙은 셈이다.

황교안-임종석, 2라운드는 '5·18 추도식' [이미지출처=연합뉴스]

수세에 몰린 쪽은 황 대표다. 임 전 실장에 이어 5ㆍ18 39주기 행사위원회와 5ㆍ18 역사왜곡처벌광주운동본부 등 시민단체까지 나서 공개적으로 방문 반대 의사를 밝혔다. 이들은 "망언 의원에 대한 확실한 퇴출, 법제정에 대한 구체적 약속, 조건 없는 진상조사위 구성에 합의하지 않는 한 광주에 발을 들여 놓을 수 없다"고 목소리를 높였다. 이정미 정의당 대표는 15일 tbs 라디오에 출연해 "황 대표가 국회에서 5ㆍ18 특별법을 다루지 않고 다시 광주에 내려가겠다고 발표한 것은 거의 사이코패스 수준이라고 본다"고 비난했다.


이런 와중에 리얼미터 조사 결과 황 대표가 주축이 된 한국당 장외투쟁에 공감하지 못한다는 응답이 60%를 넘어서는 등 황 대표의 행보에 대한 여론도 우호적이지 않은 것으로 나타났다.

하지만 황 대표는 "보훈처의 공식 초청을 받았다. 갈 수 없는 상황이 아니면 가는 것이 맞다"며 참석 의지를 밝히고 있다. 다만 5ㆍ18 민주화운동에 대한 당 내 의원들의 망언과 징계 유보에 대한 입장을 직접적으로 밝히지 않은 만큼, 그가 어떤 메시지를 던지느냐에 따라 광주 방문의 분위기도 달라질 것으로 보인다.


그는 지난 2월 당 대표 후보자 시절 TV토론회에서 "5ㆍ18은 역사적 아픔이고 또 다시 되풀이 해서는 안되는 교훈"이라며 "미래를 향해 나가야 할 때 아픈 과거에 대한 논란을 만들어내거나 피해자 마음에 상처를 입을 말을 하는 것을 삼가야 한다"고 입장을 밝혔다. 하지만 현재는 징계를 미룬 이유에 대해 "국회가 정상화되지 못한 한계"라고만 밝힌 상태다.


이를 두고 당 내에선 이종명 의원의 제명 여론이 높지 않은 만큼, 제명 처리를 위한 의원총회를 여는 것이 오히려 더 큰 부담이라는 지적도 나온다. 한 관계자는 "당헌당규상 재적의원의 3분의 2이상의 찬성을 받아야 하는데 그만큼 제명 징계에 동의하는 의원은 그에 미치지 않는 것으로 안다"며 "만약 광주방문을 앞두고 부결될 경우 더 큰 비판여론에 직면할 수 있다는 점을 의식한 것 아니겠느냐"라고 말했다.


다만 갈등과 의심이 해소되지 않은 상황에서 어떤 메시지도 내놓지 않고 5ㆍ18 기념식을 방문할 경우 "호남을 품겠다"는 그의 방문 취지마저 왜곡될 수 있다는 비판도 나온다. 특히 '5ㆍ18 망언' 의원들의 주장에 동조하는 일부 보수단체들이 5ㆍ18 폄훼 집회를 예고하고 있어 물리적 충돌이 벌어질 가능성도 배제할 수 없는 상태다.



김혜민 기자 hmeeng@asiae.co.kr
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